Fashion Volunteer at Oxfam

(English text at the bottom of this post)

Charity shop Gloucester road
Devanture du magasin Oxfam de Gloucester Road


Fashion Volunteer c’est le titre du poste quand j’ai postulé, oui oui.

Explications.

Faire du bénévolat en Angleterre est quelque chose de très courant. Quand on est à la recherche de ce type d’expérience, il est très facile de trouver quelque chose qui nous plait, près de chez soi et pour la durée que l’on souhaite.

Do-it est sans doute le meilleur outil pour trouver. En cliquant sur « advanced search », il est possible de rechercher selon ses centres d’intérêt, ses compétences et ses disponibilités horaires. L’autre site de référence est The National Council for Voluntary Organisations (NCVO) sur lequel il est possible de rechercher le Volunteer Centre le plus près de chez soi pour s’adresser directement à quelqu’un de son quartier.

J’ai tout simplement trouvé mon poste sur Gumtree (leboncoin du coin!). L’annonce pour le poste Fashion Volunteer décrivait des missions simples de tri, d’étiquetage et de vente de vêtements pour le magasin Oxfam de Gloucester Road. 

Oxfam « le pouvoir citoyen contre la pauvreté » est une confédération de 17 organisations opérant dans plus de 90 pays. Oxfam International s’engage en faveur de cinq droits fondamentaux : le droit à des moyens de subsistances durables, aux services sociaux de base, à la vie et la sécurité, le droit de se faire entendre et enfin le droit à une identité.
Et comme vous vous en doutez, ces droits sont malheureusement loin d’être respectés dans certains pays…

Oxfam vient d’Oxford Committee for Relief Famine, organisation fondée en Grande-Bretagne en 1942. Le secrétariat international est d’ailleurs toujours basé à Oxford.

Les magasins Oxfam sont très répandus en Angleterre. Plus de 50 boutiques sont réparties dans Londres et fonctionnent grâce aux donations. Les vêtements et accessoires, livres, CDs/DVD, décoration, jouets, etc. de seconde main sont ensuite revendus dans les boutiques, permettant de générer de l’argent qui est ensuite reversé aux diverses causes plus ou moins urgentes. Une grande partie de l’argent aide actuellement les réfugiés Syriens forcés de quitter leur pays en guerre.

Je suis donc ‘fan’ de ce principe alliant non seulement la bonne action solidaire mais aussi l’action éco-responsable du fait du recyclage. C’est la roue qui tourne, et dans le bon sens. Que ce soit en donnant ou en achetant, qu’importe la valeur du don ou du montant, c’est à la portée de tous et de toutes les bourses. No big deal ! 
Au passage, c’est aussi le bon plan pour faire des petits achats sympas et qui font plaisir. Comme dégoter un Lancel sceau vintage rouge vif pour 20£ ! 

En France les boutiques Oxfam se comptent sur les doigts de la main (deux à Paris, deux à Lille). C’est dommage. C’est très développé ici, c’est même un sacré business finalement, on trouve des enseignes dans tous les quartiers. Il existe également les associations Fara (a family for those without) et Trinity Hospice

Une fois par semaine, j’aide donc l’équipe au magasin de Gloucester Road, dans le quartier sympathique de South Kensington. Et j’ai bien choisi ! Le quartier dit « français » car beaucoup de Français habitent le coin, est avant tout un quartier chic et donc les donations sont plutôt sympathiques voire même luxueuses (ou improbables). On peut y trouver des tailleurs homme Balmain ou Yves Saint Laurent, des chaussures Chanel et des robes Diane Von Furstenberg, pour ne citer que des exemples de ce que j’ai vu passer !

Charity shop Gloucester road
Charity shop Gloucester road
Chacun a son rôle à jouer dans l’équipe, constituée uniquement de bénévoles (sauf le manager). Il y a les spécialistes du rayon livre et/ou musique, film ou même une personne dédiée à la réalisation de petits lots pour tout ce qui est objets pour la maison/décoration.

Je m’occupe le plus souvent du shop floor : tenir la caisse, checker les vêtements, arranger la boutique, discuter avec les clients. Je m’éclate! Surtout faire la vitrine du magasin, habiller les mannequins en essayant de créer une ambiance en ajoutant les petits accessoires et objets déco qui vont bien avec.

Et surtout, j’aime les gens ici. Les clients, les bénévoles, les donateurs, l’ambiance est amicale et chaleureuse. Un peu ambiance petit village finalement, tout le monde semble se connaître! C’est cette convivialité que je retrouve globalement dans tout le quartier de South Kensington où j’aime me promener après mon shift. C’était d’ailleurs intéressant d’avoir eu les deux facettes commerciales au début de mon année à Londres, quand j’étais aussi vendeuse a Mango sur Regent Street.

En bref, c’est une très bonne opportunité temporairement même si, qui dit bénévolat, dit zéro rémunération. Ah on est pas payé cher mais on s’amuse c’est l’essentiel 😉

Let’s listen and stimulating music today… This Girl :

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Fashion Volunteer is the job title that I have applied for when I was looking for a volunteer experience.
Explanations.

Experiencing volunteerism in UK is not something complicate and it is quite usual. It is easy to find the perfect position that matches with your profile and envy. Do-it is an helpful website where it is possible to search by advanced criteria such as interests, skills and availabilities, besides your geographic localisation. On The National Council for Voluntary Organisations (NCVO) website you can find the closest Volunteer Centre from your home.

Me, I simply find out an ad on Gumtree which is the reference for every kind of ads offers even jobs. Being a Fashion Volunteer at Oxfam was described with some interesting duties about sales, sorting and pricing valuable clothes. It made me want to be part of it!

Founded in 1942 in Oxford, Oxfam is an international confederation working in approximately 94 countries worldwide to find solutions to poverty and injustice around the world by carrying out different activities such as Oxfam’s shop.
We basically sell donated items ; clothes and accessories (scarves, hats, shoes, jewellery, belts, etc.), books, CDs and DVDs, decoration and homeware. There are over 1200 shops in the world (so bad that charity shops are not usual in France, just four or five Oxfam shops allocated between Lille and Paris).
At the moment, most of the raised money is going to help Syria crisis and refugees who have been forced to leave their homes.

Actually there are many ways do donate money but I believe charity shops are affordable for everyone, no matter the budget – whether by giving your stuffs you don’t want anymore or by renewing your wardrobe with used goods, it’s not a big deal ! It is a good way to do something good and more generally I like the way it helps the environment. In fact, we should think more about consume second-hand and those shops permit a virtuous social circle by recycling.

It might be said that I chose pretty well the shop since Gloucester Road’s Oxfam shop is located in a very posh area part of South Kensington, usually known as the French residential area cause a lot of them live there.

Charity shop Gloucester road
Gloucester Road, West London

We are lucky to be well-positioned because we can get really valuable donations. I am used to seeing nice designer brands like Balmain and Yves Saint Laurent men suits, Diane Von Furstenberg dresses or even Chanel shoes. And it is not only vintage stuffs but also quite new collection! We are also regularly surprised by unusual and exciting donation… For instance, we sold authentic Art Deco style watch, a rare Asiatic book of Chinese paintings published by the end of the 20th century, or also a picnic kit from stylish Fortnum & Mason brand. And that’s even just anything that comes to my mind right now! There are so much more! I have been lucky to find a authentic and punchy red Lancel seal bag :-p
That is precisely the reason why it is nice to often frequent charity shop because it is indeed always a great opportunity to make a bargain and a lovely purchase. Surely you must love rummaging and browsing around shops to enjoy it!

But what I really like here is people. Volunteers, costumers, donors, all of them are welcoming and kind. We are in Central London but it always looks like a little village atmosphere for me. I guess it is what I prefer in South Kensington and that is why I enjoy walk around there.
Everyone is kind of specialist of something for example there is someone who mainly takes care of books, someone else of making some packs with homeware stuffs or little accessories, etc. Most of the time I am on the shop floor handling the cash desk, greeting customers and checking clothes to remove old one. I also love doing the window display. Each time I try to find a nice atmosphere by choosing clothes and accessories who match with one other.

Charity shop Gloucester road
Fancy South Kensington’s houses
Charity shop Gloucester road
Little surprising streets we can find everywhere in London… <3
Charity shop Gloucester road
Others charity shops: Trinity Hospice and Fara in Gloucester Road as well
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Les petits spots Parisiens #1 – 18ème et haut 9ème

Je me suis récemment laissée portée dans le 18ème arrondissement de Paris où j’ai eu la chance de découvrir de charmantes petites adresses + celles que je connaissais déjà (merci Frédérique pour les découvertes, toujours agréables). Je vous fais un petit topo…

  • Le brunch à volonté Les Petites Gouttes – quartier Pajol haut 18ème
    Déjà il s’agit d’un sacré spot objectif grande terrasse au soleil pour les beaux jours…

    Paris les petits spots
    Une grande terrasse pour le bonheur des citadins
    Paris les petits spots
    La terrasse toujours et encore, oui oui elle est grande

    Bon le seul hic c’est que le prix à augmenter, 27,50€/personne désormais, ça commence à faire… (au départ c’était 23€, autant dire un bon plan quand c’est à volonté et que c’est BON).
    Buffet salé avec des classiques bien franchouillards charcuterie-fromages mais aussi des salades et cakes variés. Buffet sucré avec viennoiseries, pancakes, crêpes, brioches, gâteaux divers et variés (cannelés, cheese cakes, brownies, etc.), fruits de saison, nutella, caramel, confitures à gogo. Le staff est friendly (quand il fait beau de toute façon tout Paris semble heureux, surtout si en plus, c’est le week-end).
    Je pense que c’est également un très bon endroit pour sortir le soir, à tester !

Paris les petits spots
Le (petit?) buffet sucré…
Paris les petits spots
Le (petit?) buffet salé… (et encore il n’y a pas la partie oeufs brouillés et plats chauds)
Paris les petits spots
L’intérieur, vide, quand tout le monde est dehors !

Les Petites Gouttes
12, Esplanade Nathalie Sarraute

75018 Paris
Métro La Chapelle (2) / Marx Dormoy (12)

  • Célia darling, THE boutique vintage à retenir – haut 9ème
    Les pièces y sont sélectionnées avec soin et il ne faut pas hésiter à faire des essayages car le rendu sur soi peut être surprenant ! La magie des friperies c’est justement ça, l’opportunité de dégoter un vêtement coup de coeur et s’amuser à essayer des vêtements d’époque. Et se rendre compte, justement, de la qualité des tissus utilisés et des coupes au tombé parfait. On est loin de l’excès consommatrice des grandes griffes où les collections s’accumulent à répétition… Je suis une adepte de la seconde main. Porter quelque chose qui a déjà vécu ne me dérange absolument pas, au contraire, ça a plus d’âme et plus d’originalité.
Paris les petits spots
Darling, ici, les pièces sont vraiment soigneusement sélectionnées !
Paris les petits spots
La vitrine était en train d’être refaite et de nouvelles trouvailles faisaient place dans la boutique

Célia darling
5, Rue Henry Monnier
75009 Paris
Métro Saint-Georges (12) / Pigalle (2, 12)

 

  • Les autres petites adresses en remontant vers Abbesses…
    Le Rocketship : 13, rue Henry Monnier. Il s’agit d’une boutique de déco et autres trouvailles insoupçonnées, comme on aime. Les objets sont chinés ou neufs. Au fond de la boutique, les amateurs de vinyles et vieilles affiches seront ravis.
    La boulangerie-pâtisserie Coquelicot : 24, rue des Abbesses. La boulangerie typique comme on les aime. A tester les financiers roses en forme de coeur. Ils ont une petite terrasse en journée ou l’on peut déjeuner ou bruncher.
  • Envie de bon thé ? De toute bonté, c’est Bonthés !
    Thé en vrac pour tous les goûts. 5€ les 100g, pesé c’est emballé ! Le site est top si vous souhaitez commander en ligne. Ils vendent aussi de jolies théière et autres douceurs à consommer avec modération. N’hésiter pas à pousser la porte de cette petite boutique à la devanture rouge, même pour y tester un thé chaud à l’intérieur !

Bonthés et accessoires
157, Rue Marcadet
75018 Paris
Métros Lamarck-Caulaincourt (12) / Jules Joffrin (12)  

 

  • La café-salon de thé du cinéma Studio 28, entrez dans la cour des Grands
    Le quartier de la butte Montmartre est déjà connu pour son ambiance petit village mais si vous souhaitez vous écarter un peu de la foule et avoir le calme d’une petite cour intérieure je vous conseille de vous arrêter au café du cinéma classé Art et Essai Studio 28.
    On aime la convivialité du lieu et l’atmosphère chargée d’histoire cinématographique !

Studio 28
10, rue Tholozé
75018 Paris
Métro Blanche (2) / Abbesses (12)

Sur ce, écoutons Budapest de George Ezra pour être dans le mood promenade, on est bien, on se promène,…

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HELLO Paris, petit amour bis repetita

Paris petit amour
Dans les rues de Paris, 9ème arrondissement

Bis repetita parce que c’est jolie d’appeler Paris, petit amour, non ? (cf. mon petit tableau Pinterest ici, mon premier album photo de Paris ici, puis le nouveau pour 2016, ici).
Bis repetita parce que Paris, on y revient toujours, et c’est toujours plaisant.

Paris petit amour
Dans les rues de Paris, architecture Haussmannienne, 9ème arrondissement

Bon aller, je fais encore dans les classiques… Parce que mon passage à Paris m’a fait penser à cette chanson de Jacques Brel.
« Et, je te le dis, je n’irai pas plus loin
Mais je te préviens, j’irai pas à Paris
D’ailleurs j’ai horreur de tous les flons flons, de la valse musette et de l’accordéon.« 

 

Ah Paris… C’est quand même beau Paris, en fait.
L’architecture est unique. Les façades du style Haussmannien avec les balcons filants composent une bonne partie du paysage parisien et c’est agréable de retrouver cette unicité qui donne à Paris son charme si typique, sans compter les petites places esprit village et les différentes ambiances des différents quartiers. C’est finalement plaisant de retrouver cette ville de temps à autre après y avoir habitée deux ans.
Comme une touriste, j’achète mes tickets de métro, ahah. Je me surprends à faire des choses très touristiques. Ou plutôt très parisiennes, très frenchy en fait… Déjeuner en terrasse d’un bistrot, prendre un café-croissant (option journal pour les plus intransigeants), acheter sa baguette dans une (vraie) boulangerie, bruncher le dimanche, faire les marchés, etc.

Paris petit amour
Marché du Square d’Anvers, le samedi
Paris petit amour
Les petites terrasses parisiennes

Ah Paris… Elle est quand même belle notre capitale.
Dommage que les mauvaises odeurs soient souvent revenues dans les rues de Paris et que dès qu’on quitte les quartiers chics, la propreté laisse à désirer.
Pendant ces quelques jours, je me suis finalement laissée porter dans le 18ème arrondissement et se sera l’objet de mon prochain article, attention suspense…
En attendant, je vous laisse avec deux photos de devantures parisiennes, mes préférées.

Paris petit amour
Envie d’une pédicure ? #lespetitesdevanturesparisiennes
Paris petit amour
Ca quincaille dur #lespetitesdevanturesparisiennes
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